От авторов

Вчитайтесь внимательно и вдумчиво в строки
этой книги и вы почувствуете тепло, красоту и боль живой природы, большую
ответственность за судьбу ее богатого и загадочного мира, поймете, как
сложно она построена и как легко ее уничтожить, если не знать или не считаться с
извечными законами развития и функционирования популяций и экосистем — живых
кирпичиков этой сложной постройки..

Природа — мудрая книга, она всегда
подскажет вам разумное решение и щедро заплатит за гуманное отношение к ней и ее
богатств.

Свет экологических знаний послужит
вам путеводной звездой в профессиональной деятельности.

Вступление

Живая природа представлена разнообразием
видов живых существ. Они разные по формам и размерам, образу жизни и
поведением, приспособлением к различным условиям и к различным средам жизни. Каждый
вид населяет определенную территорию, на которой находит условия, соответствующие его
эколого-биологическим требованиям. Эту территорию распространения вида называют ареалом. Чем
сложнее расчленена территория, тем разнообразнее на ней условия существования.
Поэтому и возникает потребность у разных групп особей одного и того же вида по-своему
адаптироваться к конкретным условиям отведенной им территории для проживания.

Однако, не в меньшей степени, структуру
вида живых организмов определяют их биологические особенности. Подробные
наблюдения показали, что численность животных, возрастной состав, рождаемость,
смертность и другие особенности их расселения на определенной территории такие же
своеобразные для каждого вида, как и особенности строения их тела, характер
питания и другие. Итак, вид — не застывшая простая группа особей, а сложная
биосистема, которая функционирует с присущими ей биологическими и экологическими
законами. Они обеспечивают растениям и животным решения проблемы выживания и
размножение способами, адекватными условиям среды.

Во многих случаях эти проблемы
решаются уменьшением затрат веществ и энергии на осуществление жизненных функций
и направления своих ресурсов на увеличение потомства. Примером могут быть
мелкие животные, которые дают большое количество отпрысков. Большие по размеру растения
и животные имеют больше возможностей выжить в стабильных условиях среды, и
они плохо переносят изменения в нем. К таким видам можно отнести дуб, бук,
льва, слона и др.

По способности адаптироваться к частым
изменений условий среды выделяют две группы живых существ с соответствующей, присущей
им стратегией.

S-стратегия свойственна стресс-устойчивым видам, что
способны успешно приспособиться к частым изменениям условий среды. Примером
стресс-устойчивых видов ящерица, летучие мыши, листопадные породы деревьев.

R-стратегия характерна для видов с низкой
конкурентным, но высокой репродуктивной способностью. Типичными
R-стратегами являются занесены сорняки,
некоторые виды насекомых, птиц (ворона) и другие.

Такая адаптивная стратегия живых организмов
дикой природы имеет важное значение для растениеводства и животноводства.

Каждому виду отведено свое место и
определена своя функциональная роль в живой природе, то есть своя экологическая ниша.

Естественные объединения групп особей вида
составляют популяцию, что является его основной функциональной единицей. Законы жизни
популяций изучаются путем длительных наблюдений в природе, детальных ее
анализов и сопоставлений и специальных экспериментов и моделированием жизненных
ситуаций. Знание законов жизни животных помогает в успешном решении многих
практических вопросов, касающихся регламентации воздействия на популяции и норм их
эксплуатации и направлений использования.

Всестороннее изучение популяций является
предметом популяционной экологии. Ее знания необходимы для прогнозирования
численности и динамики отдельных популяций, нормирования их хозяйственного
использования.